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蚊子吸你血時命中率高嗎?真相讓人流下同情的淚水

秋蚊子超厲害的是不是?超想把它們都拍扁是不是?看完今天要說的故事,你或許會對這些似乎沒有任何優點的生物產生一丟丟的同情,因為它們要吃口飯,真是太不容易了。蚊子的嘴巴構造其實很複雜,在蚊子的口器裡有6根管子,其中一根吸血,一根負責吐口水,其他負責切肉和支撐。

為了看看蚊子具體是怎麼吃飯的,法國巴斯德研究所的研究人員把一些小鼠麻醉了,然後專門讓甘比亞瘧蚊(Anopheles gambiae),一種容易傳播瘧疾的蚊子去吸毫無還手之力的它們的血。

這就好比帶你去吃免費自助餐,隨便你怎麼扶牆進出都可以。這樣說起來的話,蚊子應該很快就能吃到打飽嗝對吧?

才不是呢。

在實驗測試的200只蚊子裡,只有46.5%的蚊子能夠成功吸到血,成功率一半都不到,比丟硬幣還低;而能夠吸到血的蚊子裡,只有10%能夠一次吃飽。這樣算起來,只有5%不到的蚊子在吃自助的時候能夠一次吃到滿足。和人類去自助餐廳比的話,簡直是弱爆了。

而且,大多數蚊子在吸到血前都要用口器在肉裡探索好幾次,就像用筷子翻菜那樣。在91%的情況下,它們要在肉裡挖3-5次,平均花150秒,也就是2分半鐘後才能吸到血。

此外,實驗裡的蚊子要完全喝飽的話,差不多要花240秒(中位數),也就是4分鐘左右。

“啊,又戳到肥肉裡去啦。”

所以說,蚊子能不能吸到血,能不能吸飽血,真的是一件比較碰運氣的事情。

最重要的是,這個實驗裡的小鼠已經被麻醉,可以說是完全不反抗的“鼠體盛”了。可想而知,在日常生活中,在隨時可能被人類拍死的時間壓力下,它們的成功率會更低,要一次吃飽更是不太現實。

如果說蚊子是長著翅膀的護士小姐姐,那一定不是老護士,而是找不到血管亂扎針的實習小護士。

再來看看這個研究的其他有意思的發現。

灌湯包式吸血

吃過那種大隻的揚州灌湯包嗎?

揚州灌湯包有2種吃法,一種是拿吸管吸,或者在湯包上揪一個小洞,然後啜裡面的湯,許多本地人一般是這麼幹的。

另外一種方法就是把湯包戳破了,讓湯意外地都流到盤子裡,再強裝鎮定的呲溜舔,很多外地人沒有吃巨無霸型灌湯包的經驗,第一次吃就會變成這樣。

這兩種方法,剛好和蚊子的吸血方式對應。蚊子的2種吸血方法,一種就是本地人式——在毛細血管上戳戳戳戳個小洞吸(capillary feeding);一種是外地人式——隨意戳破,搞一桌子再吸(pool feeding)。本地人式也是甘比亞瘧蚊最常見的吸血方式。

由於蚊子的吸力強勁,從下面的動圖裡可以看到,血管都被吸瘦了,有些血管壁甚至被吸爆了。等蚊子停止吸血後,被吸過的毛細血管就會開始往外冒血。

外地人式在甘比亞瘧蚊身上比較少見,只佔7.5%。在這種情況下,當蚊子的口器從血管中抽出來的時候,破裂的血管中的血液溢出,形成了一個爆漿灌湯包般的血池,這時候蚊子就會吸取血池裡的液體。

但是,外地人式的吸血法效率低下,甘比亞瘧蚊通常無法用這種方式一次吃飽。

甘比亞瘧蚊的外地人式吸血法:把血管戳破再吸。

不過呢,埃及伊蚊(Aedes aegypti),也就是我們平常說的花蚊子主要就是靠外地人式吸血法,先把血管扎破了再吸。這也可能是被花蚊子咬了以後特別癢的一大原因。

區分愣頭青蚊子和老蚊子

從實戰的角度考慮,如果一隻蚊子落到你的皮膚上,在多少秒之內把它打死可以讓被咬的風險降低呢?

答案是6.5秒以內。因為當蚊子落到一塊鮮肉上時,平均在6.5秒後才會開始在肉裡翻來翻去找“菜”吃。

不過,蚊子的年齡和它們的迫不及待程度有很大的關係。

在這個研究中,8天大的菜鳥蚊子停在皮膚上5秒鐘後就會開始翻找血管,而且它們平均吸上個133秒,也就是2分多鐘就不吸了,非常毛躁。

但是,23天大的資深吸血師會等32秒才開始找血管,吸得更久,平均366秒,也就是約5分鐘。

活得比較久,見識也多了,蚊子也變淡定了。所以呢,那些毛手毛腳的一看到你就開始咬的蚊子,8成是剛出道不久的新手,它們雖然不那麼嚴謹,但也喝得不多。老蚊子很穩,一般不那麼快下口,但是一旦成功,它們會吸走你更多的血。

蚊子留給你的體液

哺乳動物被蚊子咬了以後,身體裡會產生抗體,皮膚常常會出現炎症反應,產生發癢的小紅包,這就是免疫系統在起作用的信號。

而讓身體出現免疫反應的,就是蚊子的口水。蚊子一開始翻找血管時,就會分泌口水,它們的口水有防止血液凝固和血管收縮,以及防止宿主身體出現炎症反應的功能。在蚊子吸血的時候,甚至可以看到它們的口器頂端掛著口水泡泡的樣子。

你大概會想知道,蚊子的口水會在身體裡停留多久呢?

在被咬過8小時以後,小鼠的皮膚裡還可以檢測到蚊子的口水。不過,24小時後就檢測不到了。有意思的是,蚊子的口水會逐漸在聚集在皮膚的毛囊裡。

蚊子更喜歡“口水肉”

一個從沒被蚊子咬過的人,和一個有被咬經驗的人,蚊子會喜歡哪一種?蚊子會不會不喜歡那些被別人吃過的飯?

和許多人的直覺相反,其實對於蚊子來說,被別人吃過的食物更有吸引力。蚊子更喜歡咬那些曾經被人吃過的“口水肉”,而不是從來沒有被咬過的“鮮肉”。

巴斯德研究所的研究人員給一些小鼠注射了蚊子口水的抗體,或是讓它們被蚊子咬一下,產生對蚊子口水的抗體。接著,他們關門放蚊子去咬。

結果呢,蚊子更喜歡翻找曾經被別人咬過的肉(有抗體)裡的血管,而且會更等不急地開始找血管(大約5秒後就開始翻了)。而那些沒有被別人碰過的鮮肉呢,蚊子就不那麼樂意去翻它們的血管,平均要花17秒才開始。

感謝這些科學家們的敬業鼠,讓我們理解了為什麼同一隻蚊子會咬好幾個包。說來慚愧,我以前還以為蚊子咬一會兒再飛起來換一個地方咬的原因是:連續簽到可以有雙倍積分。

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